朋友的氣味:體味的相似性可能有助於社會聯繫

#頭條創作挑戰賽#

依靠體味化學的電子鼻可以預測我們是否有可能與陌生人“點擊”

任何遛過狗的人都知道,他們的狗通常可以從遠處分辨出接近的狗是朋友還是敵人。當有疑問時,在遇到對方時,兩隻狗可能會仔細而明確地嗅對方,然後再決定是否投入遊戲。嗅覺在社會互動中所起的主導作用在除人類以外的所有陸生哺乳動物中都有廣泛的記錄。這是因為人類不像所有其他陸地哺乳動物那樣在社交環境中使用鼻子嗎?或者這種行為在人類身上是隱蔽的,而不是公開的?


魏茨曼腦科學系Noam Sobel教授實驗室的研究生Inbal Ravreby假設後者是這種情況。她依賴於先前的兩個觀察結果。首先,有幾條證據表明,人類不斷地(儘管主要是下意識地)嗅自己。其次,人類經常下意識地嗅別人。此外,眾所周知,人們傾向於於在外表、背景、價值觀甚至大腦活動等指標上與自己相似的人成為朋友。Ravreby假設,當下意識地嗅自己和他人時,人們可能會進行潛意識的比較,然後他們可能會被那些氣味與自己相似的人所吸引。

為了驗證她的假設,Ravreby招募了成對的朋友:同性非浪漫的朋友,他們的友誼最初形成得非常快。她假設,由於這種友誼是在深度相識之前出現的,因此它們可能特別受到體味等生理特徵的影響。然後,她從這些點擊朋友那裡收集了體味樣本,並進行了兩組實驗,將這些樣本與隨機成對的個體收集的樣本進行比較。在一組實驗中,她使用eNose進行了比較,該電子鼻評估了氣味的化學特徵。在另一項研究中,她要求志願者聞兩組體味樣本,以評估人類感知測量的相似性。在這兩種類型的實驗中,發現朋友的氣味明顯比隨機配對中的個體更像。

接下來,Ravreby希望排除體味相似性是點擊友誼的結果,而不是促成原因的可能性。例如,如果朋友因為吃相同類型的食物或分享其他影響體味的生活經歷而有相似的氣味怎麼辦?為了解決這個問題,Ravreby進行了一組額外的實驗,其中她使用eNose“聞”一些彼此完全陌生的志願者,然後要求他們成對進行非語言社交互動。在每次這樣的結構化互動之後,參與者根據他們喜歡對方的程度以及他們成為朋友的可能性來評估對方。隨後的分析顯示,根據eNose的決定,具有更積極互動的個體確實聞起來更像彼此。事實上,當Ravreby和統計學家Kobi Snitz博士將數據輸入計算模型時,他們能夠僅根據eNose數據以71%的準確率預測哪兩個人會有積極的社交互動。換句話說,體味似乎包含可以預測陌生人之間社交互動質量的信息。

“這些結果表明,正如俗話所說,社會化學中有化學,”Ravreby總結道。索貝爾提出了警告:“這並不是說我們表現得像山羊或鼩鼱——人類在社會決策中可能依賴於其他更占主導地位的線索。儘管如此,我們的研究結果確實表明,我們的鼻子在我們選擇朋友方面的作用比以前想象的要大。